开源GIS与开源协议授权总结

介绍

开源软件近几年越来越流行,从SourceForge到GitHub,Bitbucket,存在着不计其数的开源项目。在国内,几家大公司也开始开放平台,拥抱开源,CSDN的开源平台也红红火火。GIS行业内, 有那么几个主要的基础库与软件也是得到了广泛的应用,特别是OSGeo组织下的GDAL,MapServer等等。在使用这些开源软件的时候,其协议授权,也就是licence,是我们要特别注意的。这些开源协议明确说明了使用者应该遵循的原则,从而确定了使用者使用开源软件的方式与方法,能否二次开发,进而商业发布,还是只能开源。

开源授权

开源协议有很多,任何人写一个开源软件都可以自定义一个licence。常见的有这么6种: GPL协议系列(v1,v2,v3…),LGPL协议,BSD协议,Apache licence 2.0,MIT协议和Mozilla协议。 这几种协议规定都是很多页的英文,要仔细读完很需要时间与精力。好在介绍这些协议的文章有很多,最简单明白的是乌克兰程序员Paul Bagwell画的分析图,阮一峰将这张图做了中文版,这里引用一下。

有了这张图,在享用开源软件的“免费大餐”时,我们就可以吃得明白放心。

开源GIS

GIS行业有一个开源组织叫OSGeo, 全称是The Open Source Geospatial Foundation,就像Apache基金会, 它组织管理了诸多的GIS行业开源软件。还有很多不在OSGeo组织下的开源软件, 如开源地图数据组织OpenStreetMap, 为支撑其数据同享与采集,也有大量的开源项目。还有一些独立的项目,如Mapnik,也有广泛的应用。

这些软件功能强大,可靠性高,在项目中应用,可以提升开发效率,提高软件稳定性。 按对商业应用、二次开发的友好程度对开源协议进行排序,MIT>BSD>Apache>LGPL>GPL。这里将这5个协议按应用灵活度分为以下三组,总结一下部分开源GIS软件或类库的应用场景。

MIT,BSD,Apache

这三个协议都对商业应用友好的许可,允许使用或在其代码上开发商业软件发布和销售。因为可以完全控制这些第三方的代码,在必要的时候可以修改或者二次开发。

使用这类协议的开源GIS:Proj4, GDAL/OGR, MapServer, OpenLayers, Leaflet,ZOO-Project,PyCSW,pywps-4

LGPL

LGPL是GPL的一个为主要为类库使用设计的开源协议。LGPL允许商业软件通过类库引用(link)方式使用LGPL类库而不需要开源商业软件的代码。这使得采用LGPL协议的开源代码可以被商业软件作为类库引用并发布和销售。但是如果修改LGPL协议的代码或者衍生,则所有修改的代码,涉及修改部分的额外代码和衍生的代码都必须采用LGPL协议。

因此,LGPL协议的开源代码很适合作为第三方类库被商业软件引用,但不适合希望以LGPL协议代码为基础,通过修改和衍生的方式做二次开发的商业软件采用。

使用LGPL的开源GIS:GEOS, FDO, GeoTools, Mapnik, MapGuide Open Source,OpenScales,OSGEarth

GPL

GPL的出发点是代码的开源/免费使用和引用/修改/衍生代码的开源/免费使用,但不允许修改后和衍生的代码做为闭源的商业软件发布和销售。由于GPL严格要求使用了GPL类库的软件产品必须使用GPL协议,对于使用GPL协议的开源代码,商业软件或者对代码有保密要求的部门就不适合集成/采用作为类库和二次开发的基础。所以在借鉴这类协议下的开源代码时需要注意了。

使用GPL系列协议的开源GIS:PostGIS, Grass GIS, QGIS, GeoNetwork,PyWPS

部分开源GIS与其协议授权对照表

开源软件协议授权

GEOS LGPL

Proj4 MIT

GDAL/OGR MIT

FDO LGPL

GeoTools LGPL

PostGIS GPLv2

MapServer MIT

Mapnik LGPL

GeoServer GPLv2

MapGuide Open Source LGPL

QGIS GPLv2

GRASS GIS GPLv2

OpenLayers BSD

Leaflet 自定义,类Apache

OpenScales LGPL

OsgEarth LGPL

ZOO-Project MIT

PyWPS GPL

pywps-4 MIT

GeoNetwork GPLv2

PyCSW MIT

Routino Affero GPLv3